Los españoles en la II Guerra Mundial

A los españoles muertos por Francia. Picasso.1946-1947
Tras la Guerra Civil, el régimen del Franco, afín a la Alemania nazi y la Italia fascista, no participaría oficialmente en el nuevo conflicto mundial contra las fuerzas aliadas. Sin embargo, si hubo participación destacada de soldados españoles en los hechos más renombrados de esa gran guerra. Por una parte, la llamada División Azul, una unidad española de voluntarios que sirvió en el ejército alemán entre 1941 y 1943 para combatir a la URSS en el frente del este, enviada en compensación de la ayuda recibida en la guerra española, y que sufriría grandes pérdidas en el sitio de Leningrado.
Por otra parte, los numerosos exiliados republicanos se incorporaron en el norte de África al ejército francés al servicio de la Francia Libre, formando la 9º Compañía, La Nueve, integrada en la División Leclerc, con la voluntad de seguir combatiendo el fascismo. Sus hechos más destacados fueron la participación en la liberación de París, de Estrasburgo, y en el asalto del refugio de Hitler en Berchtesgaden. Igualmente, hubo voluntarios españoles que sirvieron en el ejército británico para liberar Francia, en la llamada Spanish Company Number One; y un número relevante que luchó en las filas del ejército rojo, y que fueron condecorados por el combate en la retaguardia alemana y en sitios como Leningrado y Stalingrado. Unos setenta de ellos lucharon como aviadores, algunos como escolta directa del propio Stalin.

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