El Antropoceno, una nueva época geológica


Iniciamos el estudio del relieve español en la asignatura de Geografía de España en 2º de Bachillerato. Para su comprensión hemos tenido que tratar la evolución geológica de la Tierra. Una evolución cuya cronología supera la dimensión humana. El tiempo geológico es mucho más amplio que el tiempo humano, hasta el punto que comienza hace 4.650 millones de años. El nuestro hace unos 2 millones de años en el Periodo Cuaternario, dentro de la Era, llamada Cenozoica, que a su vez tiene dos épocas, el Pleistoceno y el Holoceno, donde nos encontraríamos. Sin embargo, el Congreso Internacional de Geología celebrado en Sudáfrica, ha acordado que hemos iniciado una nueva época geológica, llamada el Antropoceno.


Sería una nueva época marcada por la intervención humana cuyas actividades económicas y políticas han modificado de forma global y sincrónica el planeta que vivimos. La fecha de comienzo, no sería la Revolución Industrial que sucedió a lo largo del siglo XIX, sino 1950 cuando se produjeron los residuos radiactivos del plutonio, tras los numerosos ensayos con bombas atómicas realizados a mediados del siglo XX. Existen numerosas evidencias de que el ser humano está modificando el relieve por la actividad productiva, hasta el punto que en menos de una centuria, se han podido observar tales modificaciones. Sea como fuere, que otros organismos ratifiquen la decisión de nombrar el comienzo de una época geológica diferente, es indudable la huella profunda del ser humano en la vida de la Tierra.

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